畳の性能

畳は、和室の床に用いられる伝統的な建築材料です。

畳という床材料は、住文化の中で世界に例を見ない、 日本独自に発達してきたもので、独特の文化を象徴するものとなっています。
しかし、最近は住宅建築の洋風化が一層進み、和室の存在は希薄になりつつあります。
また一方では畳の良さというものも見直されつつあり、和室という住文化が日本の伝統を継続し日本人の精神形成に欠かせないものとして注目されています。

1:曲げの強さ

畳は、その構成材料や畳床の厚さによって曲げ強さが変わります。硬さや剛性、あるいは弾力性など、畳に要求される基本的な性能として捉えられます。 すなわち、畳の丈夫さ(強さ)を意味しています。

2:硬さ

畳には、ある程度の弾力性と柔軟性のある硬さが必要なのです。 例えば、畳の上で転んで頭や身体を打ち付けた場合でも衝撃を吸収する柔軟性があるのです。

3:圧縮強さ

畳は、長年にわたる使用にも耐える性能でなければなりません。 人の歩行によって繰り返し踏みつけられたり、家具などによって長年押さえつけられもします。 厚さ40cmにも重ねた稲わらをわずか5cmまで圧縮することによって生じる復元力が、稲わら畳床の弾力と耐久を生みます。

4:吸放湿性

稲わらや、イ草(畳表)は自然の資材です。 素材の特性から、わずかながら湿気を吸収し、また放出する性質があります。 しかし吸湿する速度に比べ放出する速度は遅く、蓄湿する性質があります。 従って、放湿効果を上げるためにはこまめな換気が望まれるのです。
畳は、居住する人間の暮らしを快適にしてくれるアイテムなのです。

5:断熱保湿性

稲わらには熱を伝えにくい特徴があります。稲わらの空洞がその高い断熱性の秘密です。 また、一度温かい状態になると熱を逃がさない保湿の役目をします。
実際に床材として用いた場合、カーペットなどに比べて圧倒的に厚いことから、透過熱量が小さく保温性に優れているのです。
これは、畳の敷詰めが普及するようになった室町時代頃からの日本人の知恵なのです。

6:寸法安全性

畳は、敷きこんだ後に若干の寸法変化がおこることがあります。 それは畳床の膨張や収縮によって起こることが考えられますが、 極端な吸放湿がない限り、隙間が空いたり畳が持ち上がったりということはまずないといえます。

7:床衝撃音遮断性

稲わら畳床はギッシリとつまった稲わらで出来ているので、 住宅の2階からの騒音、足音、テレビ、ステレオなどの音を和らげる遮音効果にも優れています。 稲わらの沢山の空洞に含まれる空気が、音を吸い込む効果を持ちます。 畳の種類にもよりますが、例えばコンクリートの床に敷いた場合の「衝撃音」はかなり改善されることが分かっています。